Настоящие «вампиры» — люди с редким заболеванием крови

Группа ученых из разных стран, возглавляемая доктором Барри Лау (Центр детских онкологических заболеваний и болезней крови, Бостон) выявила интересную генетическую мутацию. Вероятно, такая особенность присуща фольклорным вампирам.
Порфирия — группа заболеваний крови, всего таких известно восемь. При этой болезни у человека повреждена система образования гема, который является составной частью гемоглобина. Характерный для крови красный цвет является результатом взаимодействия гема с железом.
Действие эритропоэтической протопорфирии, проявляющейся в детские годы, заключается в том, что кожа больных становится очень чувствительной к свету. Длительное нахождение под активным солнечным светом часто заканчивается образованием болезненных, портящих внешний вид волдырей.
Больные эритропоэтической протопорфирией страдают хронической анемией, они сильно устают при незначительных затратах энергии и выглядят крайне бледными. Повышенная светочувствительность приводит к тому, что они не могут выйти на улицу в светлое время суток, считает доктор Пау. Даже в пасмурный день интенсивность ультрафиолетового излучения достаточно высока для того, чтобы вызвать у больных соответствующую реакцию.
Заболевшие эритропоэтической протопорфирией более комфортно чувствуют себя в затемненном месте в светлое время суток. Им требуется частое переливание крови, содержащей достаточный уровень гема.
Такие особенности заболевания дают определенную пищу для фантазий о том, кем на самом деле были древние вампиры, и почему им приписывают высасывание крови из своих жертв. Но, естественно, связать древние легенды и редкие болезни можно только умозрительно, так как никаких доказательств нет и, что вероятнее всего, никогда не будет.
Авторы исследования объясняют, что при генетических мутациях в организме накапливается огромное количество протопорфирина, который в норме должен был стать компонентом гемоглобина. Когда протопорфирин подвергается воздействию солнечного ультрафиолета, происходит образование химических веществ, повреждающих находящиеся рядом клетки. Результатом такого воздействия становится существенное повреждение кожного покрова. Для этого не надо большой интенсивности солнечных лучей, а оконное стекло, даже затемненное, является слабой защитой.